Se puede decir en español

El billion inglés no equivale al billón español

Español correcto

El billion inglés (mil millones) no equivale al billón español (un millón de millones), por lo que se recomienda no confundirlos.

Es común que cuando los medios de comunicación escriben cifras que proceden de textos en inglés hablen inadecuadamente de billones: «Elon Musk ya es dueño de Twitter después de pagar 44 billones de dólares» o «Netflix registró ingresos del orden de 7,8 billones de dólares correspondientes a un incremento del 10 % frente al mismo periodo del año anterior».

Según explica el Diccionario panhispánico de dudas, el billion del inglés americano equivale en español a mil millones un millardo, denominación menos utilizada, y no a un billón, que corresponde a un millón de millones. También en el inglés británico (oficialmente desde los años setenta) billion es mil millones.

Únicamente en el español de Estados Unidos un billón equivale a un millardo, según el diccionario académico. No obstante, con el fin de evitar confusiones de cifras y cantidades, se aconseja seguir manteniendo la distinción mencionada.

De este modo, en los ejemplos citados lo adecuado hubiera sido: «Elon Musk ya es dueño de Twitter después de pagar 44 000 millones de dólares» o «Netflix registró ingresos del orden de 7800 millones de dólares correspondientes a un incremento del 10 % frente al mismo periodo del año anterior».

Por otra parte, se recuerda que un trillón equivale en general a un millón de billones, que se expresa por la unidad seguida de dieciocho ceros, salvo en Estados Unidos, donde equivale a un millón de millones, esto es, a la unidad seguida de doce ceros.(FundéuRAE)

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